University of Oregon

Información para Padres y Familia

¡Bienvenido/a a la página web de GEO Programs! Estamos muy contentos de trabajar con su estudiante mientras planifica su experiencia de estudio o prácticas en el extranjero.  Esta experiencia representa una gran oportunidad para su crecimiento, tanto académico como personal. De esta manera, pedimos que usted nos ayude a asegurar que su estudiante reciba el mayor beneficio posible, en animarlo a que se encargue de la planificación de su experiencia en el extranjero. En esta sección, incluimos algunas sugerencias sobre maneras constructivas en que usted puede involucrarse, además de indicar algunos trámites que el estudiante debe completar para sí mismo. Destacamos, también, cierta información clave y a menudo pedida por padres y familias.
En el resto de la página web, hemos recogido información extensiva sobre los más de 100 programas de “study abroad” (estudio en el extranjero) aprobados por GEO. No dude en explorar ésta y las otras áreas de nuestra página web y en contactarnos (o pida que su estudiante nos pregunte) en el caso de que haya cualquier otra cosa que le gustaría saber.

¿Qué información deben saber?
“Mi estudiante está considerando participar en un programa de estudio en el extranjero. ¿Qué tengo que saber?”
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¿Cómo puedo ayudar?
“¿Qué puedo hacer para ayudar a mi hijo/a en el programa? Y, ¿cuáles son las acciones que el estudiante mismo deberá tomar?”
Hay mucho apoyo que usted le puede brindar al estudiante en su vida mientras vaya realizando el proceso de seleccionar, solicitar y preparar para su experiencia en el extranjero.
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¿Qué hay que saber?
“Mi estudiante está considerando participar en un programa de estudio en el extranjero. ¿Qué tengo que saber?”
•    Modelos de programas
•    Ubicaciones geográficas
•    Plazo y duración
•    Costo
•    Apoyo económico
•    Hospedaje
•    Salud y seguridad
 
Modelos de programas
GEO sólo aprueba programas de estudio en el extranjero que son académicamente sólidos, y todos los programas aprobados resultan en créditos académicos para estudiantes de nuestras compañeras de cadena.  Estos cuentan como créditos tomados a su propia institución (“in residence”), lo cual significa que incluso, estudiantes de cuarto año pueden hacer un programa de estudios en el extranjero sin preocuparse por no cumplir con un requisito de residencia. Los cursos precisos y créditos ofrecidos mediante los múltiples programas de GEO varían bastante, en cuanto a tipo y ubicación del programa, y no hay dos que sean exactamente iguales.

Apoyo en el local puede estar proporcionado en varias maneras, dependiendo del programa de estudio o prácticas. Algunos programas, por ejemplo, han contratado a personal para asistir a los estudiantes en el proceso de integración en la cultura local y contestar preguntas cuando surjan. En algunos casos, incluso, estudiantes viajan al extranjero con un profesor que ya conocen por haber tomado cursos en el campus. Los estudiantes que se matriculan directamente en universidades internacionales o llevan a cabo prácticas globales deben estar preparados para estar más independientes.
Es importante que el modelo del programa coincida con las metas del estudiante. Algunos estudiantes prosperan en situaciones en que deben adoptarse a las normas del lugar. Otros quizá tendrán más confianza yendo al extranjero si saben que tendrán más apoyo administrativo. Animar a su estudiante a considerar varios modelos de programas lo ayudará a llegar a una decisión bien informada. Fíjese también en que algunos programas combinan características de varios modelos distintos. Hay varios tipos de programas:

  • Programas de isla (“Island programs”):
  • Los programas de isla son programas muy estructurados en los que un grupo de estudiantes de universidades norteamericanas, toman cursos juntos, usualmente dictados por profesores estadounidenses y/o locales. Estos programas posibilitan experimentar la riqueza de un nuevo ambiente cultural dentro de la familiaridad de un modelo educativo estadounidense. Los estudiantes que participan en estos programas generalmente no se integran a la universidad del lugar donde estudian.
  • Programas de intercambio directo (“Direct-exchange”):
  • En los programas de intercambio directo, los estudiantes son admitidos en la universidad del lugar como estudiantes temporarios (que no buscan sacar títulos de esa universidad) y pueden seleccionar de una gama de cursos para los que tienen los requisitos apropiados y las capacidades lingüísticas.
  • Programas de investigación (“Field programs”):
  • En un programa de investigación, los estudiantes dividen su tiempo entre el aprendizaje académico (en el aula) y trabajo de campo que los permite participar en un aprendizaje personalizado y práctico en el país del programa. En algunos programas, las clases incluso se llevan a cabo en el campo.
  • Programas de inmersión lingüística (“Language-immersion”):
  • En un programa de inmersión lingüística, los estudiantes estudian principalmente un idioma extranjero, a menudo en un contexto mucho más intensivo y rápido que los cursos típicos de lengua ofrecidos en una universidad de EEUU. Esto posibilita un progreso muy rápido. En algunos programas, estos cursos de lengua son complementados por cursos culturales.
  • Prácticas internacionales (“International internships”):
  • Por último,  en una práctica global, un estudiante trabaja a tiempo completo para una compañía, agencia, organización, ONG u oficina de gobierno de otra nación, adquiriendo experiencia profesional e internacional y crédito académico a la misma vez.

Ubicaciones geográficas
Las opciones de GEO para estudiar en el extranjero incluyen programas en casi 100 países, extendiendo desde Australia hasta Zambia. Algunos programas tienen lugar en pueblos pequeños, mientras que otros están ubicados en las ciudades y áreas urbanas más grandes del mundo. Los estudiantes que disfrutan de actividades en la naturaleza muchas veces preferirán un entorno más campestre, mientras que a otros, no les molestará viajar cada día para llegar a sus clases porque valoren las ventajas culturales de una ciudad grande. La mayoría de los programas transcurren en un solo lugar en el extranjero pero incluyen excursiones dentro del país. Algunos incluyen extensivas giras educativas que están incluidas en el costo del programa. Estas excursiones muchas veces permiten a los estudiantes visitar sitios que serían muy poco accesibles, por razones geográficos o económicas, si no formaran parte del programa.  Algunos programas incluyen viajes a más de un país.

Plazo y duración óptimos del programa
Aunque muchas veces pensamos que un estudiante siempre va al extranjero durante su tercer año de estudios, de hecho, muchos estudiantes tienen los requisitos necesarios para participar en un programa durante su segundo año (incluso, durante el primer año, en algunos casos) y ésa puede ser la mejor temporada para coincidir con su plan de estudios. Otros estudiantes eligen incorporar un programa de estudios o prácticas en su último año. Los estudiantes también pueden considerar programas tan cortos como de un par de semanas, o tan largos como de un año académico. Una experiencia corta, incluso, puede ser sumamente valiosa y beneficiosa, pero por lo general, los estudiantes informan (e investigaciones confirman) que una experiencia más larga posibilita un crecimiento académico y personal exponencialmente más rico.
Como en el caso de seleccionar un programa, determinar la mejor temporada para ir al extranjero y el plazo más apropiado para un programa depende de muchos variables, incluidos la carrera académica del estudiante, los cursos académicos ofrecidos por el programa, las actividades en que el estudiante esté involucrado en su universidad, consideraciones financieras y los objetivos del estudiante en ir al extranjero. Tanto el personal de GEO, como los padres y consejeros académicos, pueden contribuir al proceso de elegir sobre un programa en el extranjero. Es importante que los estudiantes planifiquen cuidadosamente su programa académico en general, para que su experiencia en el extranjero no demore su graduación.

Costos de programa
La primera cosa---y la más importante---que debe saber es que su estudiante no pagará la colegiatura de costumbre, es decir, lo que paga para estudiar aquí en su universidad. En vez de esto, los costos del programa reemplazarán la mayoría de los gastos de estudiar y vivir en su universidad. A todos los estudiantes que estudian en el extranjero se les cobrará una matrícula por cada semestre o plazo de tiempo pasado en el extranjero, y esto se puede observar en el presupuesto de cada programa.

Los estudiantes en el extranjero pueden recibir beneficios que están cubiertos por las matrículas del programa. Éstos dependen del programa y los estudiantes deben investigar en detalle los programas que les interesen. Muchos programas, por ejemplo, incluyen excursiones. En algunos casos, estudiantes también reciben estipendios para ayudar a cubrir los gastos durante su estadía, por ejemplo, pases de transportación publica (que pueden ser muy caros en ciudades grandes) y entradas a eventos culturales.

El costo verdadero depende mucho del programa, pues algunos cuestan aproximadamente lo que un estudiante pagaría aquí en Oregon, mientras otros tienen un precio más alto. Para cada programa, hay una hoja que da un resumen comprensivo del costo; ésta se encuentra en cada de las descripciones de los programas en la página web. Cada hoja que resume el costo refleja nuestro presupuesto general de todos los gastos que un alumno puede anticipar en el programa concreto, incluidos los de viajar y vivir, el seguro médico y otros gastos indirectos. Por favor, recuerde que la inflación, la variación en la tasa de cambio, y otros factores no previstos a veces modifican el presupuesto de forma imprevista.  Fíjese también en que nuestros presupuestos no incluyen gastos de viajes personales extensivos (por ejemplo, durante días feriados) ni diversión ni entretenimiento extensivos (incluyendo salir a menudo a comer), ya que las normas federales prohíben estos factores en presupuestos que, como los nuestros, se usan como base para calcular ayuda financiera (“financial aid”).

Ayuda financiera
El segundo factor más importante que hay que saber es que, ya que todos los estudiantes que participan en programas de GEO están matriculados como si cursaran físicamente aquí en su universidad, tienen aún los derechos a solicitar y recibir ayuda financiera estudiantil. La mayoría de los tipos de ayuda financiera pueden ser aplicados directamente al costo de los programas de estudio en el extranjero. Normalmente, los préstamos, becas, y beneficios de veterano se pueden aplicar. La mayoría de las becas aplican, incluidas la beca Dean’s, la Presidnential, y la Diversity and Excellence Scholarship. Es aconsejable que los estudiantes también presenten el formulario Federal de FAFSA, aunque no reúnan los requisitos necesarios para ayuda según el costo de su universidad, porque el presupuesto para estudiar en el extranjero es a menudo más alto que el presupuesto para estudiar aquí en su institución.
Además, hay algunas becas especiales y competitivas para los estudiantes que reúnen los requisitos. Se incluyen la “Gilman Scholarship” (hasta $5,000) para los estudiantes que reciben “Federal Pell Grants” y muchas otras becas. Haga click aquí para aprender más sobre el financiamiento para estudiar en el extranjero. Para estas becas, es sumamente importante que los alumnos planifiquen para asegurar que reúnan los requisitos para la beca y se presenten antes de la fechas límites de la solicitud.

Los estudiantes que hayan investigado las opciones para ayuda financiera y tengan preguntas específicas pueden consultar al coordinador de su programa de estudios en el extranjero, o bien pedir una cita con el consejero de becas.

Hospedaje en el sitio del programa
Hay muchas opciones que dependen del programa. Las más comunes incluyen ser huésped en la casa de una familia nacional (“home-stay”); apartamentos compartidos con compañeros de piso del país, de los EEUU y/o de otros países; y habitaciones en residencias. Algunos programas ofrecen más de una opción o, ya que incluyan viajes, requieren que los estudiantes se queden en diferentes tipos de alojamiento conforme al momento en el programa. Asimismo, la comida está incluida en algunos programas y opciones de hospedaje pero en otros, no. Normalmente, los estudiantes deben utilizar las opciones de hospedaje proporcionadas por el programa y no se permite que arreglen su propio alojamiento. En la mayoría de los casos, el hospedaje está garantizado para los alumnos aceptados al programa (salvo que los estudiantes que tengan familiares acompañantes posiblemente deberán arreglar su propio alojamiento en algunos sitios), y lo arregla GEO, una agencia, o universidad. También es importante destacar que los estudiantes pueden presentar una petición para no mantener el contrato exigido para vivir en las residencias de su universidad mientras participan en un programa en el extranjero. Para más información concreta sobre el hospedaje de cada programa, usted puede fijarse en los folletos de los programas encontrados en esta página web.

Vivir con una familia o en una residencia con otros estudiantes internacionales puede resultar en desafíos distintos a los asociados a vivir en los EEUU, pero estas situaciones también proporcionan oportunidades inapreciables en cuanto al aprendizaje sobre la cultura del lugar.
Hospedaje para personas con discapacidades y/o necesidades sanitarias.

En algunos casos, aquellos estudiantes que tengan necesidades especiales en cuestiones de salud pueden ser acomodados en los sitios de los programas mediante contacto directo con GEO y el personal extranjero. Es importante tener en cuenta un plazo suficiente de tiempo para consultar con el proveedor de seguro médico del estudiante y determinar si los recursos necesarios estarán disponibles en los sitios específicos en los que tienen lugar los programas. Si un sitio concreto no puede acomodar las necesidades de un estudiante, a veces es posible que GEO pueda proponer una alternativa.
 
Salud y seguridad
De igual manera que GEO evalúa cuidadosamente los programas en cuanto a contenido académico, también evalúa las ubicaciones en términos de la salud y seguridad. Considera todas las fuentes disponibles de información, incluyendo declaraciones del gobierno estadounidense, comentarios de oficiales locales y personal del programa, y evaluaciones de partícipes pasados.

Las condiciones de seguridad dentro de los EEUU varían según el estado, la ciudad e incluso, el barrio, y lo mismo puede decirse sobre el extranjero. Los estudiantes que estudian en una región determinada del país quizá se enterarán de los acontecimientos en otras regiones del mismo país hasta que escuchen las noticias o reciban una llamada de su casa verificando que estén bien.

Dentro de todo ambiente en el extranjero, las decisiones individuales de un estudiante tienen un papel sumamente importante en mantener su seguridad personal. En algunos casos, se advierte que los estudiantes no tomen ciertos tipos de transporte o no frecuenten ciertos lugares, tal como si estuvieran en una ciudad desconocida de los EEUU.  Sin excepción, se advierte que no se involucren en acciones ilegales, incluido el uso de drogas ilegales; que permanezcan consientes de sus alrededores evitando llamar la atención por el hecho de ser extranjeros; y que limiten el uso de alcohol. Estos principios de sentido común se mencionarán también en las orientaciones que se llevan a cabo aquí antes de la partida y una vez que los estudiantes lleguen al sitio del programa.

¿Qué puedo hacer para ayudar?
“¿Qué puedo hacer para ayudar a mi hijo a estudiar en el programa? Y, ¿cuáles son las acciones que los estudiantes deben tomar para sí mismos?”
Hay mucho apoyo que usted puede brindar al estudiante en su vida mientras él/ella vaya realizando el proceso de seleccionar, solicitar y preparar para su experiencia en el extranjero.
En particular, el apoyo moral y emocional de usted es fundamental en este proceso. Sin embargo, también hay varios pasos que usted no puede llevar a cabo de parte de su estudiante, ya que ellos mismos son las personas legales que solicitan estudiar en el programa. A continuación, hay un resumen de los roles que usted puede y no puede ocupar.

Roles positivos para padres/tutores legales que apoyan a estudiantes que aplican a un programa de estudios en el extranjero
Apoyo moral general. La decisión respecto a si estudiar en el extranjero o no, puede cambiar la vida del estudiante y – quizá después de escoger en qué universidad estudiar – puede ser una de las decisiones más importantes que tome en su vida. Es muy útil para el estudiante que sus padres o tutores legales brinden apoyo moral y emocional mientras navega el proceso de decidir si ir al extranjero o no, lo cual constituye un gran desafío.

Consejos sobre selección. Algunos padres o tutores legales quizá sean capaces de dar consejos a su hijo sobre dónde estudiar o hacer prácticas en el extranjero. En especial, aquellos padres/tutores legales que hayan viajado mucho pueden contribuir sus propias observaciones sobre varios países o regiones. Usted también puede servir como interlocutor para su estudiante, ayudando a recordarle sobre las ventajes y desventajas de diferentes sitios. En particular, quizá el estudiante haya aprendido bastante sobre los sitios por una de las sesiones informativas que tienen lugar aquí en el campus, una reunión con un consejero, materiales disponibles por internet u otras fuentes. Además, acaso hayan conversado con un consejero académico sobre cómo un programa específico beneficiará y complementará su progreso académico. Ayudar a repetir estos puntos de información y pensar sobre ellos de manera comparativa es una manera en que la experiencia y sabiduría de un padre o tutor legal pueden ser muy útiles para el estudiante.

Ayuda financiera. Desde luego, los programas de estudio en el extranjero a veces cuestan más que estudiar aquí en su institución, y los padres o tutores legales que puedan proporcionar apoyo económico de cualquier tipo o cantidad disminuyen una de las fuentes más grandes de estrés y dificultad para los estudiantes que quieran ampliar su educación con un programa de estudios o prácticas en el extranjero. Recuerde que la experiencia en el extranjero significa una inversión en el futuro de su estudiante, de la cual él/ella cosechará beneficios profesionales y personales que le servirán durante toda la vida. Rara vez vuelve alguien que diga que la experiencia no fue digna de la cantidad de fondos invertidos, y varios años después de sus experiencias, los alumnos graduados a menudo dicen lo contrario!

Preparaciones para viajar. Una vez que su estudiante haya sido admitido al programa de estudios o prácticas en el extranjero, usted ocupará un papel importante en prepararlo para el viaje. Lo puede asistir a hacer preparativos para su viaje a través agencias para estudiantes (por ejemplo, “STA Travel”) o usando sus propias prestaciones por ser pasajero frecuente de una aerolínea. Además, los estudiantes deberán obtener visados de estudiante o permisos de residencia para algunos países, y puede ser que su asistencia se requiera para documentar que su estudiante tendrá acceso a fondos personales suficientes durante su estadía en el país.
Mantener el calor del hogar. Mientras su estudiante esté en el extranjero, usted también puede brindar apoyo desde aquí al estar en contacto con él/ella a través de email u otro tipo de comunicación, al estar siempre disponible para ayudar si es que llegan a surgir dificultades imprevistas, y quizá hasta mandarle dinero en el caso de que lo necesite durante su aventura internacional. Sin embargo, es importante encontrar un equilibrio y no dejar que el estudiante llegue a depender de hablar con usted con demasiada frecuencia (por ejemplo, hablar por Skype tres o cuatro veces por semana), ya que esto implicaría el fracaso de uno de los propósitos principales de la experiencia.

Apoyo al reingreso. Acaso le sorprenderá saber que el reingreso a los EEUU es, para la mayoría de los estudiantes, la parte más difícil de la experiencia. Su apoyo emocional será importante para un regreso tranquilo a los EEUU para su estudiante.

Lo que no puede hacer usted para su estudiante
Rellenar formularios. No se permite que usted rellene ni firme ningún documento de parte de su estudiante, incluidos la solicitud, los formularios requeridos antes de la partida, los acuerdos de participación, formularios médicos y otros documentos necesarios. Su estudiante es la persona que participará en el programa y legalmente, debe ser la persona que rellene y firme estos documentos. Es muy importante que los estudiantes que participan en cualquier programa lean todos los documentos y folletos cuidadosamente y que consulten con un personal de GEO Programs u otro personal relevante sobre cualquier pregunta que ellos (o usted) tenga.

Asistir a las orientaciones. Como norma, las orientaciones incluyen talleres interactivos que están diseñados para los estudiantes mismos. Muchas de las sesiones se tratan sobre los preparativos esenciales para la experiencia de estar en una nueva cultura – información que usualmente no será útil para usted. Si le gustaría asistir a una orientación, por favor, pida permiso del personal encargado de la orientación, para asegurar que la sesión sea apropiada y que haya lugar suficiente para usted.  Muchas veces, las preguntas que tenga usted podrán ser contestadas de manera más eficiente y detallada mediante una llamada telefónica o correo electrónico que en una sesión de orientación. Además, muchas respuestas a las preguntas que quizá tenga se encuentran en esta página web.

Manejar la matrícula y otros asuntos logísticos. A veces, padres bien intencionados tratan de encargarse de ciertos asuntos logísticos de la experiencia en el extranjero (matricular para cursos, el alojamiento, etc.). Sin embargo, su estudiante es un adulto, cuya privacidad en estos asuntos está protegida legalmente por una ley federal llamada FERPA y por normas de la Universidad. Más aun, preferimos trabajar con el estudiante de manera directa, porque el estudiante es el que participará en el programa, y necesitamos saber que él/ella se encargará de la experiencia y que estará conciente de todos los detalles, administrativos y otros. No estamos inclinados a aceptar aquellos estudiantes que no puedan hacerse cargo de tramitar su experiencia, ya que es probable que no podrán manejar situaciones parecidas durante su estadía en el extranjero – cuando sin duda usted no estará allí para encargarse de los asuntos de ellos. Por lo tanto, pedimos que usted resista la tentación de ejercer un control excesivo sobre la experiencia en el extranjero de su estudiante, y que anime a él/ella a encargarse para sí mismo, aunque sí usted puede y debe proporcionar los varios tipos de apoyo arriba sugeridos.